Friday, 25 June 2010

La Netrebko shine as Manon in London

From Royal Opera Covent Garden in London Classicalify get these reviews about La Netrebko and coming star tenor Vittorio Grigolo in Massenet's "Manon"
(A performance Calssicalify will se later this summer):

Laurent Pelly's new production starring Anna Netrebko and Vittorio Grigolo opened to a series of four and five star reviews this week:
'It is without doubt the night of nights for the leads, Anna Netrebko and Vittorio Grigolo.' Daily Telegraph *****
'[Netrebko] was in magnificent voice (her top register spot-on in the Cours-la-Reine frolic) and her sheer joy in performing was contagious.' Daily Telegraph *****'
Grigolo made a triumphant Covent Garden debut as Des Grieux... He balances his Italianate ardour with style and intelligence... and his good looks and energetic acting make him an appealing stage figure. A great operatic career lies in his sights, if he keeps his wits about him.' Daily Telegraph *****'
Vittorio Grigolo's dashing and thrillingly sung Chevalier des Grieux... I was put in mind of the young Roberto Alagna as Gounod's Roméo. Yes, Grigolo was that good. As house debuts go it was little short of sensational.' The Independent *****'
Antonio Pappano, too, such a master stylist, made deliciously light of the score's many divertissements' The Independent *****
'The power and clarity with which [Netrebko] consistently sang the high notes was quite awesome, confirming her reputation as one of the great sopranos of our time.' Express 'Vittorio Grigolo displays a perfect tenor voice' Express'Netrebko's Manon has them in the palm of her hand, her control underlined by her formidable vocal delivery, complete with stratospheric E flat.' Evening Standard ****'
The thunderous ovation [Grigolo] received at the curtain call suggested that the audience sensed the birth of a star.' Evening Standard ****'
With a top supporting cast, and an unmissable star at the height of her powers in the title role, it adds up to a great post-Budget treat.' Metro ****'
The most sensational debut to be heard at Covent Garden for some time. He's [Grigolo] got everything the role demands - a voice that flows, terrific looks, an instinctive sense of theatre.' The Guardian ****
This is a wonderful chance to see a real rising star and one of the greatest sopranos of our time. There are some tickets remaining for two of the performances in July.

Saturday, 19 June 2010

Royal wedding in Stockholm

Classicalify join the celebrations today in Stockholm.

HRH Crown Princess Victoria and Mr Daniel Westling.

Monday, 14 June 2010

Jussi Björling Memory Concert

If you happen to be in beautiful Stockholm in August, try to catch this promising concert in the State Hall at the Royal Palace. A line-up of Swedish world artists give tribute to the greatest Swedish tenor ever.

Artists: Katarina Dalayman, Mario Malagnini, Katarina Karnéus, Petri Lindroos, Lars Cleveman, Ingrid Tobiasson, Claes-Håkan Ahnsjö, Paulina Pfeiffer, Daniel Johansson m.fl. samt Mats Liljefors, dirigent och Stockholms Ensemblen.
Tickets (SEK 400) from

Mozart's Zaide with audience ending...

Mozart began this story of love and danger when he was 22, and he lavished some of his most beautiful music on this young couple. Complications of life and career intervened, though, and he never had a chance to finish this exotic opera. At The Barns, the audience will determine how the story ends – tragically or benevolently.
Zaide , KV 344
Music by Wolfgang Amadeus Mozart
Libretto by Johann Andreas Schachtner
Composed 1779-80
Zaide - Hana Park
Gomatz - Paul Appleby
Allazim - Daniel Billings
Sultan Soliman - Nathaniel Peake
Osmin - Michael Sumuel
Conductor - Gary Thor Wedow
Director - James Marvel
Scenic Design - Erhard Rom
Costume Design - Mattie Ullrich
Lighting Design - Robert H. Grimes
Wigs & Makeup - Elsen Associates

Sunday, 13 June 2010

The Devil himself

Jago (the Devil himself) as presented by Fredrik Zetterström in Uppsala University production of Verdi's "Otello" was well worth the money and the trip. Add Michael Weinius' first Otello and Emma Vetter's Desdemona and you are three times lucky.

Why there was an interval of 1 hour and 45 minutes is more of a question to Classicalify.

Friday, 11 June 2010


"Operainitiativet vill förverkliga visionen om en modern nationalscen för sång, musik och dans för hela Sverige.Den gamla, fina och av så många generationer älskade Operan vid Gustaf Adolfs Torg har blivit föråldrad och dess funktion som kvalitetsarena för ”the performing arts” kan i längden inte uppfyllas av en scen som konstruerats för tidevarv då elektriciteten var nyuppfunnen och akustiken fick leta sig fram genom röd sammetsplysch och förgyllda pilastrar.

De utövande konstarterna har behov av ett tidsenligt och generöst svängrum med akustisk bärkraft som når till varje hörn (utan att snubbla över orkesterdiken) med en tonkraft som förmår att mäta sig med den digitala återklangen i våra i-podlurar. Opera, dans och annan scenkonst som sådan kan komma att förbehållas ett fåtal med exklusiv skolning. Hela den dynamik som finns i webbsamhällets musiklavin riskerar att lämna kvalitetskonstarterna bakom sig utan ett stort och modernt scencenter."

Wednesday, 9 June 2010

Dame Kiri in the bamboo woods...

Why the fuck all the bamboo ???

Comédie en musique en trois actes
Livret d’Hugo von Hofmannsthal

Direction musicale, Patrik Ringborg
Mise en scène originale, Günter Krämer
Reprise par Carsten Kochan
Décors : Jürgen Bäckmann
Costumes : Falk BauerLumières, Manferd Voss
Dramaturgie : Christoph Schwandt

La Maréchale, Dame Kiri Te Kanawa

Le Baron Ochs, Bjarni Thor Kristinsson

Oktavian, Claudia Mahnke

Sophie, Jutta Böhnert

Faninal, Jan Buchwald

Marianne, Machiko Obata

Valzacchi, Martin Koch

Annina, Katrin Wundsam

Un policier, un notaire, Ulrich Hielscher

Le Majordome de la Maréchale, Werner Sindemann

Le Majordome de Faninal, le chanteur italien, Jeongki Cho

Les trois orphelines, Maike Raschke, Hanna Larissa Naujoks, Heike Wagner

Un marchand d‘animaux, Raphael Wittmer

Leopold, Avram Sturz

Chœurs de l’Opéra de Cologne
Kölner Domchor
Orchestre du Gürzenich de Cologne
Opéra de Cologne
Samedi 17 avril 2010

Opera globetrotting 2010-2011

If you, like Classicalify, is globetrotting around the world to see the best opera performances, well here are some teasers for the coming season. You will find all the information you need on the respective venues homepages.

Jonas Kaufmann will give a recital at Copenhagen Tivoli on August 31 and he will later show off in "Adriana Lecouvreur" opposite La Gheorghiu in Berlin (concert) and Covent Garden.

The most interesting at Covent Garden must be "Niobe, Regina de Tebe" by Steffani (Schwetzingen production) and Turnage's "Anna Nicole" (Eva-Maria Westbroek in title role). If you fancy (who does?) steroid hunk Endrik Wottrich, Covent Garden cast him as Florestan with Nina Stemme as Leonore (March-April 2011). "Werther" with Villazon is also coming up, as well as Massenet's rare "Cendrillon".

Royal Festival Hall, London, together with Opera Rara, will give us "Aureliano in Palmira" and at the same venue you can hear Anne Sofi von Otter as Brangäne in September. Christine Brewer cancelled her Isolde and we get Violeta Urmana instead. Lots of nudity on film in that one!

Nina Stemme will sing Elisabeth in "Tannhäuser" with Vesselina Kasarova as Venus in Zürich February 2011. In Zürich you can also enjoy Cecilia Bartoli in Rossini's "Le Comte Ory" - yeah why not?

La Monnaie in Brussels will see Swedish alto and No 1-Mahler interpreter Anna Larsson sing her first Kundry. And if you are a Meyerbeer Grand Opera fanatic Brussels is the place to be - Les Huguenots is a must!

If you like nudity, pornography, sex and violence then head for Berlin late June 2011 and get yourself a ticket for Poulenc's "Gespräch der Karmeliterinnen" - Calixto Bieito is directing! And when in Berlin, check out Staatsoper for Peter Eötvös "Tre Sestri".

Orfeus and Eurydike

If you are in Stockholm in August, why not try out the fantastic court theatre Confidencen, just a short tuberide from Stockholm center.
You can enjoy Gluck's masterpiece "Orfeus and Eurydike" with candle lights on stage like in the 18th century, not the usual spotligts we are used to. Very beautiful Calssicalify thinks, who saw this performance some years ago.

It's played August 14-29. Karolina Blixt sings an incredible Orfeus! Arnold Östman is conducting.

More info on Confidencen homepage:

Wednesday, 2 June 2010

Otello in Uppsala

Classicalify plan to see Verdi's "Otello" in Uppsala, Sweden. Four performances June 12-20 with great cast. One of Sweden's leading tenors is doing his first Otello. We like!

OTELLO - Michael Weinius
DESDEMONA - Emma Vetter
JAGO - Fredrik Zetterström
Tickets can still be found on:

Tuesday, 1 June 2010

We like Stockholm Early Music Festival

Do you want some baroque extravaganza? Well, then you should head for Old Town in Stockholm June 9-13.

This early music festival started in 2003 and is now a major one for baroque afficionados, at least in Stockholm. This year the festival is giving us world star countertenor Philippe Jaroussky to start with and then follow several good performances in churches and venues in Old Town. If you check the program you also notice several performances is for children.

In 2004 SEMF gave us the first performance in Sweden from Andreas Scholl and in 2005 Il Giardino Armonico visited. You might wonder how it come this partly unknown and quite small festival succeeds in bringing some of the world's greatest artists to Stockholm... Well, who knows? And who gives a shit as long as they get these stars to Stockholm...

But still, to Classicalify the BIG question is why the big venues like Royal Opera, Konserthuset and Berwaldhallen is not the ones signing these artists up in the first place!

Mozart at Drottningholm - Review in Swedish

Bo Löfvendahl from Swedish newspaper Svenska Dagbladet give us this review on Mozart's "La Finta Giardiniera" at Drottningholm Court Theatre:

La finta giardiniera
Musik: W A Mozart. Text: Giuseppe Petrosellini. Regi: Per-Erik Öhrn.
Kostym: Annsofi Nyberg. Dirigent: Mark Tatlow. Medv: Kalle Leander, Maria Demérus, Joel Annmo, Gunda-Marie Bruce, Katja Zhylevich, Vivianne Holmberg, Luthando Qave.

Krångligt och roligt

Någon som redan är mätt på bröllop? Passa då på att se La finta giardiniera innan övermättnaden blir ännu större. Drottningholms slottsteater tar kungligt fasta på vårens aktuella tema och lyfter fram olika sorters bröllopsförberedelser i årets första produktion.

Återigen får man anledning att välsigna den nya textmaskinen på Drottningholm. Mozarts ungdomsopera La finta giardiniera är extremt tillkrånglad redan från början men en rolig rebus att försöka lösa. Med sina sju ganska jämstora roller är det också ett lämpligt verk för Operahögskolans elever att sätta tänderna i.

En ganska stor munsbit är det – en prinsesstårta, visar det sig i slutminuterna, då nästan alla får varandra efter en sanslös förväxlingskomedi. Regissören Per-Erik Öhrn utnyttjar alla möjligheter till lekfullhet, inklusive textmaskinen.

Med hjälp av den berättar han en ramhistoria som går ut på att styckets borgmästare hyr Drottningholm för ett bröllop i 1700-talsstil. En lakonisk annons meddelar att florister sökes. En sådan är trädgårdsflickan i grå overall som far fram med sekatören bland plastlöven.

Hennes handlag med växtligheten verkar inte särskilt proffsigt, men det kan bero på att denna Sandrina är en falsk trädgårdsflicka, ”la finta giardiniera”. Egentligen är hon en förklädd markisinna, vars älskare greve Belfiore tror att han mördat henne under ett svartsjukeutbrott i en förhistoria till den komplicerade handlingen.

Nu möts de igen bland Drottningholmsteaterns vackra kulisser, där alla till slut tar av sig sina förklädnader och visar sitt rätta jag, i en blandning av maskspel, fars och svartsjukedrama. Stora, förhöjda gester och flotta entréer får en fläkt av nutid. Ena minuten befinner vi oss bland röda sammetstyger och klassiska poser, nästa verkar vi ha hamnat i Sex and the city med högklackade skor och dyra shoppingkassar.

Historien är rörig men den berättar genomgående om människor som dras till varandra. Det hörs i musiken, som den 18-årige Mozart fyller till brädden med längtan under intrigens invecklade turer. La finta giardiniera är en yster komedi som ofta går i moll. ”Fioler dystra gnider, de låter som om de lider”, konstaterar en av rollfigurerna.

Det är ett verk som lämpar sig väl för ungdomliga röster. De flesta sångarna är andraårselever på Operahögskolan och ingår i vad skolan kallar Young artists programme. De får goda tillfällen att visa sina personligheter i denna humörfyllda uppsättning.

Som trädgårdsflicka och markisinna ser vi Maria Demérus. Hennes greve är Joel Annmo, som först uppvaktar den argsinta Arminda i Gunda-Marie Bruces gestalt. Men ingen är så vred som Katja Zhylevich, som i Ramiros roll slungar ut sitt raseri så man hukar i bänken. Ursprungligen är det en kastratroll, men här visar Ramiro ett mycket kvinnligt jag, vilket i slutminuterna gör antalet bröllopsklänningar större än väntat.

Den enda som blir utan partner är Kalle Leanders Don Alchise som får trösta sig med tårta. Även det lite ovilliga, näpna tjänarparet Serpetta, Vivianne Holmberg, nyss Barbarina i Figaros bröllop på Kungliga Operan, och Nardo, Luthando Qave, får varandra till slut.

Inte bara instrumenten utan även kläderna andas denna säsong sent 1700-tal hos Drottningholmsteaterns säkra orkester. Det gäller även Mark Tatlow, som i röda knäbyxor leder sina styrkor med livlighet, spänst och ett visst mått smäktande vemod.